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美国商标注册常见问题解答

2017-08-11 17:36:09   来源:上海自贸区注册   

    1、我是否可以申请美国的商标?

  作为一个中国人,或注册在中国的法人,您可以在美国注册您的商标。不过,美国专利

商标局要求您在注册美国商标时说明自己的国籍。同时,如果您在中国申请美国商标,

美国专利商标局还要求您在美国有专门的代理机构并有合法的美国国内地址。 2、为什么我应尽早在美国注册我的商标?

  有很多原因促使您尽早在美国注册您的商标。我在这里只谈一个绝大多数人还没意识到的,与汉字的结构有直接联系的原因。您知道,汉字是象形文字,重其形象而不重发音。故在汉字中同音不同意的字和词非常多。但是当您注册英文文字商标时,绝大多数的情

况是注册您商标的汉语拼音。这样,注册一个汉语拼音的商标将同时屏蔽掉所有与其同音的其他汉语商标注册和使用的权力。比如我们的公司为“凯通”,故我们注册英文商标时应注册

KAITONG。这样,所有汉语拼为KAITONG 的商标全部被我注册掉了。无论其汉语为

“凯通”,“凯同”,“楷彤”,“开瞳”,等等,等等。因为所有这 些同音字的汉语拼音全部都一样。

  现在,中国的大门刚打开,在美国注册商标的中国企业还不多,您还有机会。希望您能审时度势,尽快行动,为您的产品走向世界做好必要的准备。(美中)凯通也希望能助您一臂之力。

  3、申请注册美国商标我必须满足甚么条件?

  商标在美国国内或对美贸易中使用;

  商标在美国国内或对美贸易中使用过程中,信誉良好;

  6个月内在其他国家注册的申请书;

  外国注册的注册证书原件。

  在美国申请注册商标,一个最基本的条件是您已经在美国使用您的商标。换句话说,一个商标存在的基本条件是您“正在使用”的商标。

  您也可以以“准备使用”名义申请注册美国商标。但是,与“正在使用”商标不同的是,即使您“准备使用”商标得到美国专利商标局的批准,您仍然不能在您的注册商标后面加上?标志。而且,您必须在6个月内申请延长“准备使用”商标,或者必须真正使用该商标。否则的话,您将失去对该商标的拥有权。也就是说,只有您在美国使用您的商标时,您才可能在您的商标上注上?标记。

  不过,如果您已经在中国拥有注册商标,或者在前6个月内已经在中国申请了注册商标,您也能够向美国专利商标局申请注册美国商标,表明您打算在美国使用您的商标。但是,您申请注册的美国商标必须与您在中国注册的商标一模一样。

  4、那么,我如何才能满足“正在使用”申请条件呢?

  申请注册美国商标并且能够在注册商标上打上?标志,您一定要证明要注册的商标已经在美国“正在使用”即您正在用您的商标在美国推销您的产品或服务。怎样才能满足这个苛刻的条件呢?

  一个比较方便而且有效的方法,就是注册并运行一个以“您的商标文字(英文).com”

为网址的网站。这样,您就有充份的证据证明您要注册的商标已在美国使用。

  注册并运行一个和您商标(英文)相同的网站,可能有意想不到的好处。首先,如果您发现您的商标(英文)已被他人抢先注册为网站地址,那您就应该及时重新设计您的商标。这是因为在这种情况下,即使您成功地注册了您的商标,该网站的主人仍然可以控告您侵犯他的商标权,因为他在您前面使用该商标。

  此外,注册并运行与注册商标一致的网站,无形中增强了您的注册商标的总体形象。在电子化的商务时代里,如果一个企业(或一个商标)没有自己的网站,那会很容易引起他人的猜想。

  5、为甚么注册商标最好是文字商标?

  一般商标可包含文字和图案。但是,我们建议您在注册美国商标时,最好是以英文文字为主。这是因为:

  在申请注册商标时,对现有商标(包括已注册和尚未注册的)的查询是以文字为主的。这样就很难判断您的商标图案是否与某个现有的商标图案相同或相似。在注册商标时包含商标图案,无疑中大大地增强了注册商标申请被拒绝的概率。同时,即使您的申请被批准,今后他人控告您商标侵权的可能性也大大增加了。例如,麦当劳就数次成功地在法庭上阻止其它商标使用与其商标中相似的金黄色弯弓的图案。这意味着这些商标的主人必须放弃他们目前已注册的商标,重新设计并申请新的注册商标;

  判断商标是否相似的一个最重要的标准,就是看其文字是否与其它商标中的文字相似。假如您成功地注册了某一(英文)文字商标,实际上已经剥夺了他人使用同样的名称来推销其产品或服务的权利,而不管其商标的图案与您的商标图案有甚么不同。这实际上已达到了您注册商标的目的;

  除了极少数广告投资极大,设计极为特别的商标外,人们一般很难记住某个商标的图案,并在此基础上建立商标图案与产品或服务之间的联系。您的客户所能记住的,还是您的商标的文字内容。注册文字商标,能够起到事倍功半的效果;

  在今后使用注册商标时,您可以把已注册的商标(带有?标记)与未注册的图案商标同时使用。直观地看,这与您将商标图案与文字一起注册并没有太大的差别。而且这样做的另一个好处是,如果您今后需要对商标图案进行修改时,您并不需要重新申请新的商标。历史证明,商标图案修改的概率,要远远大于商标文字修改的概率。

  当然,如果您设计的商标图案确实与众不同,具有较大的市场价值,那您应该在申请商标注册时就将它包括在内。另外一个比较可行的方法,是将图案商标与文字商标分开来单独注册。这样,即使图案商标的注册遭到拒绝,或是今后图案商标受到他人的商标侵权挑战,也不影响您注册的文字商标。

  6、申请注册美国商标后,我是否还需要在中国注册商标?

  是的。由于美国没有加入马德里协定,当您的商标在美国成功注册后,您仍然必须申请注册中国商标。

  当然,您所注册的中国商标,非常可能与您在美国注册的商标在文字上有所不同。所以您在中国注册商标仍然是必要的。

  7、我成功注册美国商标后,是否能100%保证我所注册的商标的合法地位?

  很遗憾,这一问题的答案是“不”。

  这是因为,批准注册商标的是美国专利商标局。但是,判断一个注册商标是否侵犯其它商标权的是美国各种各样的法庭。由于商标侵权没有一个绝对的标准,所以即使是在不同的法庭上,法官的判决都可能是不同的。

  因此说,即使您成功地在美国注册了商标,也不能100%保证您商标的合法性。

  8、在美国,判断商标侵权的最基本的标准是甚么?

  一个商标的拥有权,是由商标的注册时间先后决定的。也就是说,谁先使用一个商标,谁就拥有该商标。因此,判断一个商标是否侵犯另一个商标的权利,就看谁先使用这个商标。

  但是,并不是任何两个相同的商标都不允许同时存在。这时,判断商标是否侵权的另一个标准是,新商标的出现是否会让第一个商标的客户错误地把第二个相同的商标当成第一个商标。如果两个商标是在完全不同的行业或不同的地区,有着不同的顾客群,并且有着不同的销售渠道,那两个相同的商标是可以同时存在的。

  但是,这一判断标准对哪些著名的商标并不适用。比如说,如果您使用麦当劳的商标甚至是相似的图案去卖汽车,这看起来似乎与麦当劳卖的快餐风马牛毫不相干,法庭仍然会判您侵权。

  事实上,即使是法庭最终的判决对您有利,您也很难有精力和财力与一家大公司在法庭上周旋,等到法官判决的那一天。所以说,在选择商标时的一个重要原则,就是要避免与任何著名的商标相似。否则的话,会给您带来无穷的麻烦。

  9、如何确定申请专利、商标或版权保护?

  专利用来保护发明及对已有发明的改进。版权保护的对象包括文学、艺术以及音乐作品。商标是指用于产品/服务的名称或/和图案。

  10、美国商标的有效期是多长时间?

  为了继续使用您的商标,您需要在注册后的第5-6年,或每10年的最后一年提交一次续存声明并支付相应费用。

  11、哪些商标受到商标法的保护?

  一般商标法保护的对象包括名称、徽标以及其他在商业活动使用的标识,即特殊标识或经过长时间使用后已成为众所周知的标识。

  特殊标识通常具有以下特征:

  独一无二的徽标或标志专用于标识的合成词(coined marks),如“Exxon”、“Kodak”;

  使用时使人产生联想的词(fanciful marks),如“Double Rainbow ice cream”;

  使用时使人意想不到的词(arbitrary marks),如“Time

Magazine”、用于书店名称的“Diesel”;

  若无相应文字描述则无法清晰表达产品或服务特性的词(suggestive or evocative

marks),如“Slenderella”减肥食品、“Netscape”浏览器。

  相比之下,由普通的或常规的词所组成的标识不属于特殊标识。这样的标识在联邦法或州法中几乎不受到保护。(长期使用而为公众认同的标识例外。)

  典型的非特殊标识包括:

  人名,如“Pete's Muffins”、“Smith Graphics”;

  地理名词,如“Northern Dairy”、“Central Insect Control”;

  叙述性词,即直接描述产品或产品特性的词语,如“Rapid Computers”、“Clarity Video

Monitors”、“Ice Cold ice Cream”。

  如前所述,非特殊标志通过在商业活动中长时间的使用及曝光,而为公众所认同后,可成为特殊标识。这样经过长时间的使用及曝光后,所形成的特殊标识已获得了第二涵义(secondary

meaning)。如,“Sears”(百货店)、“Ben and Jerry”(冰淇淋) 、“Park N

Fly”(机场停车服务)。

  12、如何决定注册商标的所有权?

  通常,商标的所有权属于首次在商业活动中使用该商标的实体,即首先将该商标标记于产品或用于商品交易、服务的实体拥有该商标的所有权。首次使用后,一旦决定继续使用该商标,首次使用的实体可以设法阻止其他实体,在相同产品或服务上,使用该商标以及与该商标相似的标识。

  向美国商标专利局,以将要使用(ITU)的方式申请注册商标后,可确保申请者对首次使用商标的所有权。如果申请者在限期(根据申请ITU的理由、申请者是否要求延期、是否付延期费等6个月到3年不等)之内确实使用了该商标,那么该商标的首次使用日期等同于提交申请的日期。并且,将会获得商标的正式注册。

  13、联邦商标注册的内容是什么?

  在美国专利商标局注册商标不但可以避免剽窃现象的出现,而且可以以此公告全美该商标已经申请注册。注册程序包括递交简单的申请书,付申请费,并配解决合专利商标局提出的关于申请书的问题。向美国专利商标局申请注册商标的基本条件是,该商标已在商业活动中使用。即该商标必须已在州、联邦、海外航线或与该航线相关的商业活动中用于产品或服务。例如,用于catalog

business,餐馆,汽车旅馆。若以“准备使用”的方式申请注册商标(申请者虽然准备在近期使用该商标,但还未使用),当正式使用该商标时,则必须付费并提交相关申请文件,如上所述,以证明该商标正在商业活动中使用。一旦美国专利商标局接受了注册商标申请,将明确以下问题:

  在进行审查之前,申请是否需要修改;

  该商标是否与正在同类产品或服务上使用的商标相冲突;

  该商标是否出现在禁用或相关标志目录中;

  该商标是否过于笼统,仅仅对产品或服务进行描述,而未突出其特点;

  该商标是否为叙述性的,由常见的词语或图案组成或只是对产品或服务基本特点的一个或几个部分进行文字描述。

  当美国专利商标局就以上问题全部予以否定回答时,该商标将作为待审注册商标发布在Official

Gazette(美国专利商标局公告)上。已注册商标的拥有者可以通过提交相关文件提出异议,美国专利商标局将安排审讯予以调解。即使已注册商标的拥有者,当时并未提出异议,如果他们认为已注册的商标构成侵权,仍可以提出起诉。若无异议,且该商标被判定具有独特性(本身具有,或者因为申请者已证明该商标具有第二含义),并确已在商务活动中使用,则专利商标局将在商标目录Principal

Register上公布该商标。将商标公布于商标目录Principal

Register上,可能最大的获益将在于,其后任何使用与该商标相同或相似的实体将被判“意欲侵权”,而进行巨额赔付。当然,即使未进行事先注册,根据Lanham

Act,商标也有可能获得来自联邦法庭的基本保护。

  如果,商标被认为是基本的或叙述性的(非独特性的),那么将在商标目录Supplemental

Register上进行公布。获益虽然不及公布于Principal

Register,但是仍提供所有者公告。并且,如果持续在upplemental

Register公布5年,而未取消申请,且该商标5年中一直在使用,那么随后将依其第二含义(将推测确定其第二含义),在Principal

Register公布该标志。

  14、如何判断欲注册的商标是否正在被其他机构使用?服装商标转让

  通过商标检索可以发现欲注册商标与已注册商标间可能存在的冲突。在申请注册之前,通过商标检索,一般可以降低非恶意商标侵权的可能性。

  通常,由专业商标检索事务所负责商标的检索。首先,在联邦及州范围内检索相同或相近的商标;然后,在报刊、杂志以及电话簿核对,以判断该商标是否正在使用。在全国各地的任何一个专利授权机关或商标文库中,也可以在没有专业机构参与的情况下,进行商标检索。判断欲注册商标与其他已在联邦注册或正在申请中(正在接受专利商标局审查的注册申请)的商标间是否存在冲突。通常,需付费的非官方商标检索数据库比专利商标局的包含更多商标信息。

  16、商标所有者需要向公众证明其对商标的所有权吗?

  许多人希望在他们的商标上加上“TM”标志(或“SM”用于服务标识),以表明他们是该商标的持有者。这种表示所有权的方法并无法律依据,但是,使用商标这一行为本身,已经明确指出了该商标的所有权。

  在环中的“R”(?)则是一个完全不同的表示所有权的符号。只有当商标在美国专利商标局注册成功后,才可使用这一标志。商标所有者日后如果欲起诉他人侵权,那么,没有在商标上注明商标所有权这一行为将会成为对商标所有者的不利因素。

 

 

 

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